Jo Vandeurzen, Vlaams minister van Welzijn, Volksgezondheid en Gezin testte vandaag samen met leerlingen van Kindsheid Jesu, een secundaire school in Hasselt de eerste Vlaamse ‘serious game’ voor mentale fitheid uit, een elektronisch spel dat de geestelijke gezondheid van jongeren stimuleert. De eerste resultaten tonen een positief effect. Een definitieve game die door alle Vlaamse jongeren kan worden gespeeld is reeds in ontwikkeling.

De ontwikkeling van een serious game werd opgenomen in het Vlaams Actieplan Suïcidepreventie. Het Vlaams Expertisecentrum voor Suïcidepreventie (VLESP) zet zich achter de verdere ontwikkeling van de game, op vraag van Vlaams minister Jo Vandeurzen. De game moet een bijdrage leveren aan de preventie van suïcidaal gedrag bij jongeren en wordt wetenschappelijk onderbouwd.
Zelfdoding is een belangrijke problematiek in Vlaanderen. Bij jongeren tussen 15 en 19 jaar is suïcide de belangrijkste doodsoorzaak en ook suïcidepogingen komen frequent voor in deze leeftijdscategorie. Aan de hand van de game wil VLESP preventief werken op de piekleeftijd dat suïcidale gedachten optreden, rond 15-16 jaar. Door de geestelijke gezondheid en mentale veerkracht te versterken, kunnen jongeren leren omgaan met psychologische risicofactoren voor suïcidaal gedrag.

“De preventie van zelfdoding is in Vlaanderen een belangrijk aandachtspunt. Elke zelfdoding is er één te veel. Daarom blijven we inzetten op de uitwerking van het Vlaams Actieplan Suïcidepreventie. De ontwikkeling van een serious game is een gerichte preventiestrategie uit het actieplan. Gamen is een speelse en voor jongeren natuurlijke manier om hen inzichten bij te brengen over mentaal welbevinden”, zegt Jo Vandeurzen, Vlaams minister van Welzijn, Volksgezondheid en Gezin.

Wereldprimeur
Computer games groeien in populariteit, zeker bij jongeren. Recent onderzoek toont ook steeds meer de positieve effecten van computer games aan. De games kunnen een aanzienlijke invloed hebben op het denken en gedrag van jongeren door hen nieuwe technieken aan te leren. Bovendien leunen ze meer en meer aan bij de realiteit waardoor ze jongeren meer indringende sociale, cognitieve en emotionele ervaringen bieden. Dit soort ervaringen kunnen in een serious game gebruikt worden om de psychische gezondheid van de jongeren op een positieve manier te verbeteren.

“Tot op heden is er echter, voor zover wij weten, nog geen serious game ontwikkeld dat de geestelijke gezondheid en mentale veerkracht bij jongeren versterkt en zich bijgevolg richt op de preventie van suïcidaal gedrag. Vlaanderen zal hierin wereldwijd een voortrekker zijn”, zegt prof. Gwendolyn Portzky, directeur VLESP.

Prototype
Om de haalbaarheid van een serious game voor het versterken van de geestelijke gezondheid en mentale veerkracht na te gaan, heeft VLESP reeds een prototype ontwikkeld. Dit prototype dat zich richt op het herkennen van denkfouten, werd bij meer dan 600 jongeren in Vlaanderen onderzocht. De studie heeft uitgewezen dat de jongeren na het spelen van de game, hun denkfouten significant beter herkenden. Ze kregen ook meer inzicht in hun manier van denken. Uit het onderzoek kwam ook naar voren dat er een grote vraag is bij scholen en hulpverleners uit de geestelijke gezondheidszorg naar tools voor jongeren die op een positieve en aangename manier handelen over geestelijke gezondheid, sterk aansluiten bij de leefwereld van jongeren en de mentale veerkracht van de jongeren kunnen stimuleren. De serious game beantwoordt hier volledig aan. Het prototype van de game werd dan ook met groot enthousiasme onthaald in de scholen en bij hulpverleners. VLESP zal nu verder bouwen op dit prototype en van het prototype dat nu getest werd een volwaardige versie ontwikkelen.

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.